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来自外星的智慧生命会是变形金刚那样吗

发布时间:2017-08-06 16:13  来源:中华网   编辑:谷小金

来自外星的智慧生命会是变形金刚那样吗
来自外星的智慧生命会是变形金刚那样吗
来自外星的智慧生命会是变形金刚那样吗

伊萨克·阿西莫夫,美国著名科幻作家、科普作家。

伊萨克·阿西莫夫,美国著名科幻作家、科普作家。

从《变形金刚4》片头对变形金刚起源的暗示,到《变形金刚5》里由变形金刚“骑士”们组成的机械三头巨龙,变形金刚的生命本质,有了越来越多的线索。如果从电影中寻找答案,我们或许可以推想,变形金刚可能是一种由类似纳米机器人的微型机械组合而成的智慧生物。

很显然,这是一种完全不同于人类熟悉的碳基生命的生命形式。但在科幻世界里,类似的生物乃至智慧生命,已经演绎出了丰富多彩的故事。

这是一个脑洞大开的故事。

变形金刚是种怎样的存在

这个夏天,《变形金刚5:最后的骑士》带来一段脑洞大开的故事,让变形金刚与英国历史上著名的亚瑟王相逢,并且组合成一条机械巨龙为后者“助阵”。

这条有3个头而且会喷火的巨龙,是由多个变形金刚组合而成的强力战斗机器。它曾经帮助亚瑟王在战局处于劣势时翻盘,又在水下守护一根对变形金刚至关重要的权杖长达千余年之久。

而在已经上映的5部《变形金刚》电影里,类似这样设定的角色已经不止一次出现。《变形金刚2:卷土重来》里,霸天虎(狂派)一方的大力神,就是由多个被称为“掘地虎”的变形金刚组合而成。这些变形金刚会化身为挖掘机、推土机等各种工程机械来隐藏自己,在需要战斗时就会组合在一起,并且将集体意识作为大力神的意识。但这些“掘地虎”之间的配合并不默契,使大力神的战斗实力因为不断的思想斗争而遭到削弱。在《变形金刚5》的结尾部分被打散的求雨鬼,也是由多个被称为“龙头怪”的变形金刚组合而成。

这些在银幕上征战不休的变形金刚,究竟是怎样的存在?按照美国孩之宝公司给出的官方设定,变形金刚是一种“外星智慧生命”。但对于这个物种由谁和通过怎样的机制来创造,以及它们的文明如何起源,孩之宝公司一直表述得比较含糊。

不过,如果我们回溯《变形金刚4:绝迹重生》开头对变形金刚起源的暗示,并将其与“组合金刚”在战斗中的表现结合起来看,我们或许可以发现关于变形金刚生命本质的一条重要线索。

组成变形金刚躯体的“细胞”,很可能是一种类似纳米机器人的微型机械。在《变形金刚4》的开场,变形金刚的“造物主”驾驶宇宙飞船光临地球并且播下了“种子”。

这种独特的爆炸物几乎能用高温“融化”一切,将地球上的土壤、矿藏乃至生物躯体等物质,转化成一个个主要由硅和铁组成的“微型机器”,作为构成变形金刚躯体的基本原料。

这部电影中的核心设定,变形金刚体内的“火种”或者说“灵魂”,则负责指挥这些微型机器“各就各位”,实现变形金刚的“变形”效果。

在必要的时候,变形金刚甚至能变身为人类的外表,就像《变形金刚5》的片尾彩蛋中,幸存下来的邪恶女神变身为一位人类美女,以便隐藏行迹并策划更大的阴谋一样。

变形金刚的这种生命本质,其实也是整合多个变形金刚的躯体和意识,以形成“组合金刚”的基础。按照一些早期的设定,形成“组合金刚”的第一步,就是将组合中所有成员的“火种”暂时融合。

在这个“临时火种”的指挥下,各个组合成员会分别变形为“组合金刚”身体的不同部位,再连接成一个完整的个体。而后,远比单个变形金刚更大的躯体,会赋予“组合金刚”更强的力量;而如果组合成员配合默契,“临时火种”就能够像单个变形金刚的“火种”那样运作,使“组合金刚”迸发出极为强大的战斗力。

生命只有碳基这一条路吗

充满金属质感的变形过程,是变形金刚的魅力所在。那么,像变形金刚这样的生物,在现实生活中,或者宇宙当中可能存在吗?这个问题实际上指向了一个全新的领域,那就是与人类和其他地球生命架构不同的其他生命形态是否存在。

到目前为止,人类在地球上发现的所有生命,包括人类自身都是碳基生命,也就是由碳、氢、氧三种元素为“基石”组成的生命。

不过,即使同为碳基生物,生活环境也大不相同。水压惊人的万米海沟、灼热岩浆涌动的火山口,以及某些不见阳光或没有氧气的环境,都有一些顽强的生命在此存活。生物学界发现和研究这些生物的过程,让人类对生命存在的条件有了全新的认识。

但是,生命只有碳基这一条路吗?早在19世纪末,一些科学家和科幻作家就提出,在元素周期表中位于碳元素下方的硅元素,能够形成多种与碳化合物结构类似的硅化合物,比如硅烷、硅酸盐、三氯硅烷等。

以此类推,宇宙中可能存在与人类在本质上完全不同,或者说以硅取代碳构成的硅基生物。然而,到目前为止,人类还没有在自然界或天文观测中发现哪怕最简单的硅烷等硅有机物。

不过,这样的现实并不妨碍各国科幻作家进行“思想实验”,用纸笔乃至影视作品,探讨硅基生命可能的样貌。

美国著名科幻作家、科普作家伊萨克·阿西莫夫,曾经写过一篇另类的科普文章,题为《并非我们所知的:论生命的化学形式》。

他在这篇文章中指出,如果硅基生命存在,那么它们很可能会生活在非常炎热的环境下。这是因为,一颗像太阳系中的水星那样炎热的行星,一定富含硅和氧,因为这是岩石的主要成分。

硅与碳、氢、氧可以结合成被称为“硅酮”的物质,也就是有机硅氧化物的聚合物。硅酮有着很强的稳定性,或许有可能成为生命的基础。

中国著名科幻作家王晋康也对硅基生命进行了颇为传神的刻画。在《水星播种》里,一位重度残疾的人类富豪倾尽全力资助一项对硅基生命(硅锡钠生命)的研究,并且将它们“放生”到极为炎热的水星,任其自然进化。富豪自己也随着飞船抵达水星,以便在这些硅基生命进化出文明的时候,成为他们眼中的神。

在王晋康的另一篇科幻小说《沙漠蚯蚓》里,一种人为设计的硅基生命可以吞食沙粒并产出电能,从而将沙漠转化为能源基地。但这些看似简单的硅基生命,在数量达到一定程度之后,进化出了群体智慧,并且在多年之后基本占据了整个地球,成为人类文明的掘墓者。

而在现实生活中,2016年冬天的一项实验,或许走出了创造硅基生命的第一步。美国加州理工学院的一组研究人员,通过对细菌蛋白质进行基因突变“培育”,使细菌拥有了合成硅-碳键或者说创造出有机硅的能力。这种由生物进行的合成,比传统的化学合成更为高效,也让人们意识到,地球上的碳基生命,完全有可能将硅元素吸纳到作为生命基石的碳基分子之中。这些独特的细菌还会揭示怎样的生命奥秘?让我们拭目以待。

知识就是力量供稿

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