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名校故事 普林斯顿——最低调的全美第一

发布时间:2017-09-25 10:31  来源:中视网   编辑:中视网

“轻云晚雨落霞,长街青桐古塔”,这是一位中国留学生回答关于在普林斯顿就读时的感受所写下的一句话,从这句话本身来说似乎描写的只是普林斯顿的校园环境,但其实这样的环境就是这所学校独有气质的最佳体现,那就是低调。

没错,对比哈佛耶鲁麻省理工这些在中国家喻户晓的美国高校,普林斯顿作为一所连续3年蝉联USNEWS综合性大学第一的超实力名校,似乎在中国的名气真的没有前面那些大,但这也并不影响她继续在教学水平论文研究等多项指标上称霸全美。

但可能你会好奇,一所如此厉害的名校,为什么会这么低调呢?其实归根于一点,低调来源于专注,普林斯顿里的每一个人都太专注于自己的学术,甚至不断地去挑战更有难度的研究,这就是为什么她在各项综合指标排名中持续地位列第一,并且连续3年击败了哈佛。

曾经有留学生发出过这样的感叹,觉得普林斯顿的清洁工都能解一道实变函数的题,这一点也不夸张,当你置身于其中,你会发现身边每个人都非常“学术”,没错,就是学术,在他们眼中,只有研究,做完这一个研究寻求下一个更高难度的,这里的人都非常喜欢把自己推向极限的环境里,不给自己一点放松休息的机会,这也是为什么普林斯顿校园周边几乎没有什么娱乐项目,因为那些老板也知道在这儿压根儿就不会有市场!

在普林斯顿大学,有一个非常著名的“学科鄙视链”,简单解释一下,就是有一个学科等级排行,因为这里的学生为了证明自己往往都会挑战最难的学科,所以一般来说在刚进入校园的时候他们会选择挑战数学或是物理专业(这两个专业每年最终毕业的人只有20个上下),但有些人数个星期后会开始感叹自己的智商不足要转战计算机,电子,航空,机械等工程系,有些人发现还是不行,只好去学金融工程,然后是经济专业,还是不成就在历史,心理,文学,艺术史等等徘徊,而最后一些实在不知道想干什么的就去了国际关系学院······

所以在普林斯顿,你学的是什么专业,就注定了你在这个“鄙视链”里处于哪个等级。当然之所以有这个东西的存在,并不是什么特别的规定,而是在学生之间的一种约定俗成,因为毕竟这里牛人太多了,大家都往高处走,你屈就于一个普通简单的专业而不想往更高处挑战在这里是肯定要被鄙视的。

就算你在这条“鄙视链”中处于上层,但并不代表你就可以松一口气,相反你压力更大,因为你一个不注意可能就会掉到下层了。所以也时常有留学生感叹就算自己的专业没有“鄙视链”了,但也会不自觉的在学习中鄙视自己的智商,因为你会被那些高等级的学霸碾压得喘不过气来。

华人数学家张益唐曾经说过:普林斯顿太适合做研究了。没错,正如开篇提到的那种给人宁静之感的校园环境,远离娱乐的校园氛围,使得在这里的人更能专注于最纯粹的学术研究,也使得他们显得格外低调。就连赫赫有名的15年诺奖得主Augus Deaton教授都认为自己的成果配不上诺奖,接电话的时候还以为是恶作剧,就可见这所学校的低调已经渗透到了这里的每一个人身上。

许多人喜欢用“精致”这个词来形容普林斯顿,这所学校与众多美国学校比,校园面积并不大,甚至可以说的上有点小,但这里的人,从学生到教授,都追求一种学术上的纯粹,踏实专注地探寻更深奥的研究,内心不被外界干扰,正是这种百年传承下的学风,才造就了如今低调而又强劲的全美第一。

“Orange Bubble”是普林斯顿的学生对这所学校的戏称,虽说是戏称,但也很好的概括了这所学校的特质,对于学生而言,这里真的就宛如与世隔绝的乌托邦,也可以说是象牙塔中的象牙塔。为了保证每个学生,无论家境贫寒与否,都能在普林斯顿没有后顾之忧地潜心学习,学校慷慨地为学生们提供充裕的财政补助。

根据USNEWS的排名,普林斯顿是全美校友捐赠率最高的学校。在这里,有全美最强的财政援助计划,还有全美前所未有的“无贷款”援助政策。这一政策以无需偿还的经济援助代替贷款,卸下了学生肩上沉重的贷款包袱,确保他们能在学校里从容自在地学习。

时常都会有评论说普林斯顿是常春藤联盟中最保守的一个,因为它至今都没有开设美国高等教育中最有经济价值和影响力的商学院、法学院和医学院,为的就是让这座古老校园能免受世俗利益和金钱铜臭的污染,从而可以集中精力专注于他们最主要的工作——学生教育。

从另一个角度来看,普林斯顿所拒绝的,其实是随波逐流。它的清高与纯粹,代表着最庄严的学术气氛和最纯正的教育追求。而这丝毫没能阻挡优秀学子们对它的青睐与推崇,反而使普林斯顿在名校鼎立的美国、乃至全世界散发出自己独一无二的气质。

260余年来,众多各行业的精英从这里诞生,闪耀着普林斯顿的天空,美国爵士时代桂冠诗人菲茨杰拉德(《了不起的盖茨比》的作者)在这里度过大学时代、举世闻名的科学家爱因斯坦在这里安享晚年、计算机之父冯·诺依曼曾在这里执教,还有3位美国总统、40位诺贝尔奖得主从这里走出。或许就像马克·吐温所说:普林斯顿就像天堂一样──其实比天堂更好,因为不用为天堂的事情操心。

普林斯顿可以说是低调来源于专注,专注筑就了学术,学术造就了实力和气质。在普林斯顿杰出校友,美国作家菲茨杰拉德的代表作《人间天堂》中曾经这样写道:

“午夜之后许久,普林斯顿的塔楼和尖顶依稀可见,这里那里还亮着迟迟不灭的灯光——突然从清澈的黑夜中响起了钟声。钟声像一个没有结局的梦一样在延续。昔日的精神在孵化新的一代,来自浑浊的、未经净化的世界的精英青年。”

不管外界多么嘈杂喧闹,至少在普林斯顿你可以寻得一片纯粹的学术宁静之风,在孤寂彷徨的夜晚,可以寻得一盏她为了你心中的专注照亮的灯,两百多年来,在新泽西这个小镇上低调地书写着她的精彩,并将一直延续下去。

(文章内容整理来自知乎等网络。)

 

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